Što se dovraga dogodilo Davidu Duvalu?



Što se dovraga dogodilo Davidu Duvalu?

I. POLAKO I SVE OD JEDNOG

U njegovim galerijama više nema mnogo ljudi, a još je uvijek manje uz uže koji znaju kakva je bila njegova igra kad je cijepao plovni put, nabrijani majstor lasersko navođenih glačala i magije na zelenilu. To je bilo prije cijelog života, često kaže, kao da mudri smrtnik s 38 godina i petero djece nema nikakve veze s onim otupjelim čudom od prije desetak godina čija je opsjednutost kontrolom leta loptice za golf - za sve radost koju je nudila i bogatstvo koje je donijelo - također se činilo preopterećenim onim što je bilo bolno izvan njegove moći da kontrolira izvan konopa.

Davide, Davide! Gospodine Duval! Ovdje! Molim!

Goniči s autogramima mahali su vizirima i loptama i njegove slike u najboljim godinama dok se kretao prema prvoj majici, gdje su četvorica nervoznih amatera čekali početak svoje Pro-Am runde u Hondi Classic. Bio je prvi tjedan ožujka; hladan je vjetar zveckao dlanovima na stazi za prvaka u PGA National u Palm Beach Gardens na Floridi. Duval se u plavoj školjki i crnim hlačama zaustavio na liniji užeta i nacrtao svoje ime na starim naslovnicama časopisa sa slikama osobe koja je nekad bila.

Sretno, Davide! vikao je muškarac kad je stranka Pro-Am krenula.

Ako tanka gomila koja se tagovala nije znala njegovu igru, znali su obrise njegove priče: njegov brzi nastup na PGA Touru, namještaj u mješavini nedjeljom, igrač koji je možda osvojio Masters četiri godine za red, ali zbog vrsta pauza zbog kojih cijenite golfovu okrutnost. Kad je Duval dobro prošao, nije se bojao pokušati za sjajnu. U jednom užarenom razdoblju od kraja 1997. do početka 1999. godine, osvojio je 11 od 34 turnira, uključujući pobjedu od-iza iza Bob Hope Chrysler Classic 1999. godine, gdje je izjednačio posljednju rupu s ukupnim rezultatom 59 i jednim najuzvišenijih rundi ikad kardiranih u povijesti igre.

David Duval je u plamenu, pročitao je naslovnicu 12. travnja 1999., Sports Illustrated, pokazujući novu zvijezdu u sunčanim naočalama s omotačem, otpuhujući dim s cvrčavog midirona. Do tada je svjetska ljestvica ozvaničila ono što je očito bilo mjesecima: više nije bio Tiger Woods taj koji je bio igrač broj jedan na svijetu. Duval, četverostruki sveamerikanac iz Georgia Techa sa skrivenim očima i tekućim, domaćim zamahom, ostavio ga je da viri preko desnog ramena, okrenutih leđa, ruku podignutih oko bočne strane glave. ako je pokušavao otvoriti medaljon na potiljku.

Koliko god je Duval uživao u tome što je najbolji, nije bio rođen za pokazivanje toga da je broj jedan. Nije se lako nasmiješio poput Tigra, nije igrao gomilu s aperkatima i iskonskim vriskom. Njegove tri pumpe i udarac rukom nakon besmrtnih 59 bili su najekstravagantniji prikaz osjećaja koje je većina obožavatelja ikad vidjela od njega.

Bio je pribran u nevolji kao i u trijumfu. Njegove prepoznatljive nijanse Oakley, nošene kako bi ispravile astigmatizam i zaštitile osjetljive oči, činile su se simbolom želje da se svijet drži na odstojanju, oklijevanja da se vidi. Njegova sramežljivost i socijalna anksioznost naišli su na bezobrazno samo-upijanje ili nedostatak empatije. Bio je sumnjičav prema ljudima koji su željeli njegovo mišljenje samo zato što ga je imao pored svog imena. Za razliku od Woodsa, koji je u intervjuima usavršio vještinu razgovora ne govoreći ništa, Duval je govorio svoje mišljenje, ponekad s brutalnim nedostatkom takta. U jednom je trenutku bio iskren i mozak, a drugi je bio trnovit i podalje.

Bio je vrsta golfera kojem se bilo lakše diviti nego voljeti. Nije želio vaše srce. Malo je obožavatelja tugovalo kad je njegov prilazni udarac pronašao bunker na Road Holeu u St. Andrewsu 2000. godine, a on se odmrznuo u pijesku, uzevši četiri hica kako bi izašao van i učinkovito prepustivši Otvoreno prvenstvo Woodsu, izbor ljudi. Duval je te godine pobijedio samo jednom, a sljedeće godine samo jednom na Touru, osvojivši otvoreno prvenstvo 2001. u Royal Lytham & St. Annes. Tog studenog 2001., na svoj 30. rođendan, osvojio je prvenstvo Dunlop Phoenix na japanskoj turneji.

I to je bilo to.

Polako i odjednom, na način na koji ljudi gube bogatstvo ili ljubav, izgubio je svoju igru.

II. BAUK! NE!

Obrijani maltežanin Davida Duvala izletio je kroz ulazna vrata poput hiperprotektivnog kadija.

Bauk! Ne! Dolje! rekao je Duval.

Bauk? Nije nešto povoljnije, poput Eaglea ili Acea?

Dobio i imenovao dok sam bio odsutan, rekao je suho, s daškom osmijeha. Spavao je iza ljuljačke i povrtnjaka i zelenila od sintetičke trave, Oakley, dopadljivi zlatni retriver nazvan po tvrtki čije sunčane naočale Duval i dalje nosi, iako mu je ugovor o odobrenju istekao prije četiri godine.

Bilo je užurbano jutro sredinom tjedna u prostrtoj kući od kamena i stakla obitelji Duval u selu Cherry Hills Village, imućnoj zajednici južno od centra Denvera. Duvalovi pastorci, Deano, Nick i Shalene, i njegov gotovo petogodišnji sin Brady, bili su izvan kuće, ali je njegova supruga Susie dogovarala cvijeće u kuhinji. Njihova dvogodišnja kći Sienna pomagala je dadilji razmrsiti seriju kolačića.

Ne razumijem zašto me smatraju tako izmučenom dušom, rekao je Duval kad smo sjeli u njegovu radnu sobu s knjigama. Bio je prijateljski raspoložen, ali ne i nečuvan. Uz jedan zid nalazilo se pet vreća za golf i gomila trofeja izloženih tako neprikosnoveno da je prošao dobar sat prije nego što sam shvatio da je među njima i sveti Golf Claret Jug.

Koliko god zanosio samog Duvala, motiv izmučene duše predstavlja glavnu priču o njemu iz više razloga, posebno traume iz djetinjstva koju mu je golf pomogao zaboraviti. Ali motiv također odražava predodžbe koje ljudi imaju o tome kako se čovjek treba osjećati nakon pada s vrhunca svoje profesije.

Teško je razmišljati o elitnom sportašu u bilo kojem sportu koji je propao čak do Davida Duvala. Većinu prošlog desetljeća lutao je divljinom, tukao grmlje PGA turneje zbog forme koju je nekada imao ili je uopće nije igrao. Muči ga niz ozljeda leđa, vrata, zapešća. Rana faza njegovih problema s golf terenima poklopila se s romantičnim tjeskobama kad se dugogodišnji zaruke raspao. Nekoliko mjeseci uzimao je antidepresiv. Na Fordovom prvenstvu 2003. godine dijagnosticirana mu je pozicijska vrtoglavica.

Cijelo su vrijeme obožavatelji i pisci iznova postavljali isto pitanje: Što nije u redu s Davidom Duvalom? U jednom niskom trenutku rekao je Gio Valianteu, sportskom psihologu kojeg je Duval nekoć angažirao za savjete i treniranje, samo bih volio da mogu ponovno biti anoniman.

Tegobe su mu započele, rekao je, kada mu je uganuti peti slabinski kralježak izbacio leđa početkom 2000. Njegov zamah izbio je iz udara dok je pokušavao nadoknaditi ozljedu. Veliki razdjelnik plovnog puta stajao bi na tee, ne znajući ide li njegova lopta lijevo ili desno. Konzultirao je swing gurua koji su mu predložili da promijeni stav ili modificira ono što je u golfu poznato kao njegov snažni stisak. Gledao je stare videokasete koje je snimio njegov trener u Georgia Techu. Ponekad su mu leđa bila toliko stisnuta da nije mogao učiniti ništa drugo nego leći na pod. Njegovi vršnjaci s Toura, koji su se prije bojali njegove igre, gledali su ga sa sažaljenjem. Kad je rukavac golf terena bio previše frustrirajući, pobjegao je na svom snowboardu u Sun Valleyju, gdje ima drugi dom.

Valiante se prisjetio trenutka koji se činio nadirom Duval-ovog desetljeća. Bila je subota u svibnju tijekom Memorijalnog turnira 2003. u Dublinu u državi Ohio. Duval je igrao dovoljno dobro u četvrtak i petak da napravi rez, a bio je usred dobre runde kada je hladna kiša zaustavila igru. Turnirski službenici nisu pozvali igrače natrag u klupsku kuću, a Duval se isticao na stazi 46 minuta dok su mu se leđa stezala. Kad je igra nastavljena u podne, dvostruko se bacio i pucao van konkurencije sa šesterostrukim nadoknadom 78. Valianteu je pogled na njega kako stoji na kiši rekao sve: David nije mogao odmoriti. Bilo je to kao da je svemir bio sklon učiniti ga jadnim.

Do 2004. Duval je pao na 434 na svjetskoj ljestvici. Od 20 turnira u koje je ušao 2005. godine, smanjio je na jednom, zaradivši svih 7630 dolara. 2006. bio je bez pobjede; 2007., bez pobjede, igrajući na medicinskom izuzeću; i bez pobjede u 2008. i 2009., igrajući na posljednjem izuzeću od svoje životne zarade. Ove godine, nedostajući mu kartica za Tour, oslanjao se na ljubaznost sponzora da uđe na polja.

U početku me to jako naljutilo, rekao mi je govoreći o svojim ozljedama i borbi s igrom. Osjećao sam se kao da sam prevaren. Uvijek sam mogao osjetiti kako mi puca golf u rukama - to je urođena stvar - i mogao sam osjetiti kako odlazi. Lako mi je, osvrćući se unazad, prepoznati što se događa, ali tada to nisam vidio.

Možda je čak i značajnija od tjelesnih problema ili ljubavnih nevolja bila vrsta duhovne razočaranosti. Igra koju je Duval igrao terapijskom žestinom od svoje 12. godine počela je gubiti smisao. Tamo gdje je očekivao ushićenje i ispunjenje nakon što je 2001. osvojio prvu glavnu utakmicu na Otvorenom prvenstvu, umjesto toga pronašao je prazan, izoliran osjećaj i osjećaj da je njegova pobjeda gotovo prevara.

Kad toliko naporno radite, prisjetio se, i imao je toliko skoro promašaja, a zatim pobijedio, a niste igrali tako dobro, to je kao: 'Šališ se? Hoćeš li mi stvarno to učiniti? ’Nije da sam igrao loše, ali od turnira koje sam osvojio, na tom sam najlošije igrao.

U njegovom krunskom trenutku sinulo mu je da je golf samo igra. I, naravno, samo netko za koga je golf bio više od igre mogao je biti razočaran da otkrije drugačije.

III. DODAJUĆI SVE

Teško je razmišljati o osnovnoj tragediji dječaštva Davida Duvala i ne pomisliti da koliko god golf bio put do radosti u njegovom mladom životu, to je bio i put iz tuge i neopravdane krivnje; da je kada je izbijao tvrdi identitet koji mi ništa ne može naštetiti u svetištu vježbališta, sahranjivao i stari, njegovo vladanje loptom za golf kompenziralo je tugu i zbunjenost obitelji koja je frakturirana iznenadna smrt djeteta.

Duval je odrastao u četvrti Old Ortega u Jacksonvilleu na Floridi, srednje dijete - tri godine mlađe od svog brata Brenta i pet godina starije od svoje sestre Deirdre. Njegova majka, Diane Poole Duval, radila je kao tajnica. Njegov otac Bob Duval, nekada nadareni juniorski igrač golfa (a kasnije pobjednik na Champions Touru), podržavao je obitelj kao glavni profesionalac u obližnjem Country Club-u Timuquana.

Brent i David nedjeljom su zajedno išli na katoličku misu, a zatim bi krenuli na skateboard ili bicikle i odsutni cijeli dan. Lovili su, letjeli zmajevima; lovili su žabe i zmije i kornjače. Oba su dječaka voljela sport, posebno bejzbol. Uz očevo tutorstvo i poticaj, bavili su se golfom s posječenim palicama. Brent je pokazao talent za igru, igrajući na turnirima oca i sina.

Ali u jesen 1980. godine, 12-godišnji Brent počeo je izgledati blijedo i žaliti se na umor. Njegovi su roditelji mislili da ima tvrdoglavu gripu. Tijekom božićne stanke dijagnosticirana mu je aplastična anemija, smrtonosna bolest u kojoj koštana srž prestaje stvarati matične stanice koje generiraju krvne stanice koje se bore protiv infekcije. Njegova jedina nada bila je transplantacija koštane srži kompatibilnog davatelja - vjerojatno Davida.

Bob, Diane i dječaci vozili su se 18 sati do Rainbow Babies and Children's Hospital u Clevelandu u državi Ohio. Prve dvije biopsije Davidove srži, koje bi utvrdile njegovu kompatibilnost, izvedene su bez anestetika. David je hrabro podnosio sve dok augur nije zagrizao kost, a zatim je vrištao i grčio se dok su ga otac i njegovateljica držali za sebe. Kad je igla izvučena, liječnik se okrenuo prema drugom kuku. David je dobio opću anesteziju za četiri sljedeća uboda. Kući je odletio s djedom po majci dok je Brent prošao zračenje pripremajući se za transplantaciju srži.

Nekoliko tjedana izgledalo je kao da je obitelj učinila čudo. Brentova boja i energija vratili su se. Liječnici su rekli da je napredovao dovoljno dobro da su ga roditelji smislili odvesti kući. Zatim groznica. Povraćanje. Daljnji testovi: Brentovo tijelo odbacivalo je Davidovo tkivo. Liječnici nisu mogli učiniti ništa; Bob i Diane ne trebaju ništa učiniti, već čekati kraj sina da dođe kraj. Vratili su Davida u Cleveland da se oprosti. Pri pogledu na ćelavog, izgubljenog dječaka koji leži u gomili cijevi, David poviče: To nije Brent! To nije moj brat! i pobjegao iz sobe.

17. svibnja 1981. - manje od pet mjeseci nakon što je bolest otkrivena - Brent je umro.

Njegovi suigrači iz Male lige nosili su njegov lijes na sprovodu u Jacksonvilleu. David je stoički izdržao sve do nekoliko tjedana kasnije, kada je, kriveći se za neuspjelu transplantaciju srži, prasnuo u jecaj i povikao, ubio sam ga! Ubio sam ga! Diane je u prednjoj dvorani zadržala veliku sliku Brenta, govorila je o njemu u sadašnjem vremenu i pokušala sačuvati njegovu sobu kakva je bila onog dana kad je otišao. Otpala je od katoličke crkve i alkoholizirala se. Bob Duval također je utjehu potražio u boci, a otprilike godinu dana kasnije, odlukom koja je zbunila njegovog preživjelog sina, napustio je dom. Vratio se nakon otprilike godinu dana, a zatim zauvijek otišao i na kraju se ponovno oženio. Kad je Diane umrla u srpnju 2007., u dobi od 60 godina, pokopana je pored djeteta za kojim nije prestajala žaliti.

Dvije godine nakon Brentove smrti, kada je David imao 11 godina, bacio se na golf, izvještavajući poligon u klubu svog oca svaki dan nakon škole. Mogao je satima stajati u bunkeru uvježbavajući zamke. Otac mu je davao savjete o okretanju i odvozu ramena, prenoseći mudrost od djeda Davidovog kluba, Henryja Hapa Duvala. Sviraj ono što je pred tobom, Davide. Vaš rezultat je samo niz brojeva. Nemojte ih zbrajati do kraja. Ne zadržavajte se na prošlosti. Savjeti koji su dječakov fokus usredotočili na sadašnjost i naučili ga emocionalnoj disciplini koja je vjerojatno bila korisna Davidu ožalošćenom bratu kao i nadarenom mlađem golferu Davidu.

Svojim prizorima postavljenim na PGA turneji, Duval je izbrusio svoju igru: nebrojeni sati na poligonu, udaranje ispod drveća, preko drveća, između drveća; nebrojeni sati oblikovanja glačala, vježbanje čipsa; neispričani sati u profesionalnoj prodavaonici, vježbajući sa puterima. 1989. godine, u posljednjoj godini biskupske srednje škole Jacksonville, došao je na drugo mjesto u državnom prvenstvu. Kasnije tog ljeta osvojit će američko juniorsko prvenstvo za amatere.

Je li čudo što je prihvatio sport koji, bez obzira na sve njegove zapise i vođenje evidencije, u natjecanju nema koristi od prošlosti - čiji se praktičari trude živjeti u vječnoj sadašnjosti, idealno toliko zaokupljeni da ne znaju rezultat dok ne zbrojiti brojeve na kraju?

Kad se sve zbroji - Duval je to bio zeznuti dio. Tijekom godina često su ga pitali o utjecaju bratove smrti i razvoda roditelja. Nije čovjek koji bi se upuštao u vlastitu povijest i zbunio je obitelj, prijatelje, trenere i novinare koji pretpostavljaju da o njemu razumiju nešto što on ne razumije.

Siguran sam da bi me psiholozi voljeli proučavati, rekao mi je Duval sa znalačkim smijehom. Ne analiziram se. Moje djetinjstvo je upravo ono čime sam se bavio. Ne gube svi brata i sestre, ali puno ih je. Ne prolaze svi kroz razvod, ali pola prođu. Moja iskustva nisu toliko različita od mnogih drugih ljudi. Svjesno se ne osjećam kao da imam emocionalne ožiljke.

Mislite li da vas je prošlost oblikovala? Pitao sam.

Tko zna? Koja je svrha ponovnog pregleda? Siguran sam da me oblikovalo, ali nisam siguran kako.

IV. SMETANJE

Tijekom godina čovjek koji je pao na čak 1054 na svjetskoj ljestvici privukao se ljubiteljima golfa na način koji nikada nije imao dok je bio broj jedan. Kad je Duval počeo igrati bolje, pokazujući bljeskove stare forme povremenim briljantnim krugom, istantao je svijet golfa s idejom o holivudskom kraju - nikad više nego prošle godine. Otvoreno prvenstvo SAD-a 2009. pamtit će se ne po čeličnoj igri eventualnog prvaka Lucasa Glovera, već po uskrsnuću Davida Duvala, koji je stigao na najteži golf test na 882. mjestu svijeta i zamalo pobijedio.

Na neki se način izvedba može pratiti do epifanije prije osam godina na Phoenix Openu 2002. Duval je imao 31 godinu, zaglibio u svojoj pospanosti i nije se osjećao dobro prema sebi. Bio je nesretno zaručen sa ženom s kojom je izlazio od 1993. Nisam mislio da imam puno za ponuditi, rekao je. A onda mu je u glavu zaplivala radikalna ideja: smijem biti sretna. Prekinuo je vezu. Nakon kasnonoćnog razgovora u svojoj sobi sa sportskim psihologom Bobom Rotellom, kojeg je poznavao od tinejdžera, Duval se povukao s turnira i otišao kući u Jacksonville.

Godinu i pol kasnije, u kolovozu 2003. godine, Duval se natjecao na međunarodnom, sada već neaktivnom turniru 15 milja južno od Denvera. Njegova je monaška navika bila igrati svoju rundu u klubu, jesti u klubu i povući se u svoju sobu u klubu s knjigom. Gio Valiante predložio im je da se odvezu u grad na večeru.

Završili su u popularnoj pojilištu na jugu Denvera zvanom Cherry Creek Grill. Duval u to vrijeme nije tražio djevojku, ali pogodila ga je žena koja je stajala s dvoje prijatelja za šankom. Bio je previše plah da joj priđe, ali Valiante, kao što bi se moglo očekivati ​​od autora knjige pod nazivom Neustrašivi golf, nije. Izvedeni su uvodi. Duval je uspio nekoliko minuta razgovora sa Susie Persichitte, dizajnericom interijera s troje djece iz prethodnog braka.

Skotali ste! kaže joj sada kad uđe u radnu sobu i pita je želimo li što popiti.

Koluta očima. Nisam bio tamo pola sata, a vi ste rekli: 'Možete li večerati?'

Sedam mjeseci kasnije vjenčali su se.

Obiteljski život toliko je oduševio Duvala da ne voli odlaziti igrati golf. No, obiteljski život dao mu je i novi poticaj za rad na svojoj igri: svojoj supruzi i djeci želi pokazati igrača kakav je nekad bio.

Susie Duval napravila nam je panini. Kasnije me Duvallov mladi sin, Brady, vodio u obilazak njegove sobe i dječjeg igrališta, ističući svog prepariranog konja Petea i prepariranog tigra Peteya i plišanog konja njegove sestre Siene, za koje je rekao da je ljubomorno . Stojeći u Bradyjevoj sobi, bilo je teško ne razmišljati o vlastitom dječaku Duvalu. Rekao mi je da želi napisati autobiografiju. Ali ne bi li autobiograf morao zalaziti u svoju prošlost? Ne bi li se morao zapitati ima li trauma brata koji je umro imao veze s tim koliko je vremena bratu koji je preživio shvatio da smije biti sretan? I sigurno je Duvalova odlučnost da bude sjajan otac odražavala raspad njegova doma iz djetinjstva, baš kao što je izvanredan život koji je stvorio kao vrhunski sportaš bio vezan za uobičajeni život koji je imao prije nego što se sve raspalo.

U dječjoj igraonici nalazio se jednostavan križ i obični srebrni križevi razbacani po policama oko kuće. Kad smo se preselili u blagovaonicu, pitao sam Duvala o njegovim vjerskim uvjerenjima. Rekao je da je to tema za koju više voli da ostane privatna, ali vjerovao je da se neka transcendentna sila, kako je to rekao neobičnom i govornom rečenicom, miješala u svemir i omogućila da njegov i Susiein put prijeđu te kolovoške noći.

Lako je voljeti svoju ženu i djecu, ali ja volim Susie; Njegujem svoju djecu. Da nije bilo Susie i ove djece, prije nekoliko bih godina prestao igrati golf. Susie i djeca su me ta koja su me naučila da ono što jesam nije ono što radim; to su Susie i djeca koja su mi pokazala da ne moram biti golf. Ali golf je još uvijek toliko ukorijenjen u mojoj psihi, potreban mi je svjestan napor da odvojim ‘Davida’ od ‘golfa’.

U ovom trenutku što vam daje golf?

Ogromna radost, rekao je, bez trenutka oklijevanja.

Imati vlastitu obitelj otvorilo mu je oči za tjeskobu njegovih roditelja. Mislio sam da imam smisla kako je to izgubiti dijete, rekao je. Nisam imao pojma. No, što je bolje mogao procijeniti dubinu očeva slomljenja, bilo mu je i teže shvatiti kako je njegov otac mogao otići, a upravo je primjer njegove majke s njim najdublje razgovarao sada.

Učinila je sve za nas, rekao je. Njezin je život bio oko žrtvovanja. Nisam siguran da sam vam mogao reći što sam naučio od nje prije nego što je umrla, ali sada mislim da je ono što sam naučio suosjećanje. I ljubav prema svojoj obitelji. Ljubav prema supružniku.

Podignuo je pogled neobično dječačkim, nebranjenim očima.

Ja sam draga osoba, rekao je iznenada. Samo mi je trebalo puno vremena da to ljudima dam do znanja.

Pitala sam se je li ga izazvalo sjećanje na staru kritiku ili način na koji je postupio kada je bio broj jedan, noseći se onim zbog čega je sada žalio kao zrak opravdanja. Upoznavanje njegove supruge i svjedočenje rođenja njegove djece impliciralo je da Fortune nije u potpunosti kaznena. Bilo je tu i providnosti, i uskraćenosti, dobrohotnosti koja se kosila s općim zanosom njegovih loših poskakivanja i nesretnih prekida, domova koji su se rasplitali, braća su umirala. Možda je Duval vidio granice samodostatnosti svog golfera i preispitivao je drskog mladog egoista kakav je bio prije života, još kad je prigrlio Ayn ​​Randov The Fountainhead, s prezirom prema ljudima koji se podređuju potrebama drugih i njezin prezir prema altruizmu koji je kao roditelj počaštio kao najveću vrlinu svoje majke.

Zašto mu je trebalo toliko vremena da upozna ljude s maskom?

Zrelost, rekao je. Odrastanje. Shvativši da jedna stvar ne ide na štetu drugoj.

V. POVJERENJE ČOVJEK

U petak, 5. ožujka, tijekom 2. kola Honde Classic, otac Davida Duvala, Bob, stajao je na pola plovnog puta od 217 metara, par-3 peti, škiljeći prema majici u koju je njegov sin trebao udariti. David je započeo svoj krug na zadnjih devet staza za prvaka na PGA National i već je imao četiri više od rezultata. Ne znajući da su rođaci Duvala u blizini, lokalni mudrac po imenu Stefan Clark povikao je maloj skupini gledatelja: Dolar kaže da Duval propušta zeleno!

Uzet ću nešto od toga! rekao je Bob Duval.

Mala galerija ponovno je zavirila u majicu kad je Duval zamahnuo peglom. Njegova je lopta letjela visoko i ravno i tiho se spustila na stol, 25 metara iznad igle.

Clark je napravio grimasu i odlijepio dolar s gomile novčanica.

U redu je, rekao je Bob Duval, odbijajući novac. Samo im reci da te prebio njegov otac.

Tražio bih koeficijente da sam znao da se kladim protiv njegovog oca.

Bob Duval se nasmijao.

Vraća li se? Upita Clark.

Počinje igrati bolje, rekao je Bob.

I doista, tijekom četvrtka, Duval, u crnim hlačama i prljavobijeloj vjetrovci, započeo je kao da je to bilo 1999. Unatoč hladnom vjetru, u 7:26 ujutro, i njegovoj noći prije 3 sata ujutro razgovarajući s ocem i tastom Joeom Ciprijem, bio je ispod pet rupa. No, na 4. mjestu, skrenuo je lijevo u jezero i bacio se. Dvije rupe kasnije, lijevo od 3 drva i promašeno devet metara za par. Na devetoj rupi, dvostruki bauk. Par-4 10., njegov je pogon krenuo desno; bio je zataknut iza drveta. Pokušavajući udariti, učinio je nešto što gotovo nikad ne vidite na PGA turneji: Zapuhnuo je. Trostruki bauk. To je bilo to. Sljedeći je dan objavio 76 za prolazak s četvrtkom pet nad 75 i promašio rez za milju.

Težak je to put, rekao mi je Duval kasnije. Odigrao sam u redu; Upravo sam našao par loših mjesta. Čak sam i drugi dan pomislio: 'Pogodio sam loptu prilično dobro - kako sam pucao šest preko nosa?'

Dosad najbolji Duvalov rezultat ove godine bilo je njegovo drugoplasirano mjesto na AT&T National Pro-Am na Pebble Beachu u veljači. Je li se borba za pobjedu sada, u dobi od 38 godina, razlikovala od kampanje za njegovu prvu pobjedu, kada je 1995. godine u 23. godini ušao na PGA Tour?

Na kraju su u osnovi isti, rekao je. Ali govorite o potpuno drugom igraču i osobi, a njihova je usporedba glupa zadaća. Osjećaj je sada drugačiji. Osjećam kako me ljudi vuku. Laskavo je. Stalno me pitaju: „Zašto misliš da te vuku za to?“ Mislim da se to vraća na stajanje, iskrenu osobu koja je prošla velike borbe i još uvijek radi i vježba, a ne odustaje . Imao sam groznih dana u kojima je potrebno puno mentalne volje da bih otišao igrati golf. Jednom sam pucao u 62 na plaži Pebble. Šest, sedam godina kasnije, pucao sam u 85. Što sam radio nakon toga? Spremio sam ga sutradan.

Njegovi nastupi na Otvorenom prvenstvu SAD-a prošle godine i na AT&T-u u veljači pokazuju stvarni napredak, ali Duvalu još uvijek nedostaje visok postotak rezova i neće se poigravati dosljednošću svog obilježja svog procvata dok rutinski ne pronađe plovni put. Ponekad njegov otac vidi napetost u njegovim rukama, a na manjim turnirima čini se da Duval gubi fokus; na glavnim smjerovima lakše se usredotočiti, rekao je, jer igrate za povijest. Ali propustio je rez u travnju i na Mastersu.

Radovao se US Openu ovog lipnja, prvenstvu za kojim je najviše žudio. Očekuje da će uskoro ponovno pobijediti na PGA Touru, rekao je. Pripremam se za to. Neke stvari koje sam radio u Hondi bile su pripreme za US Open. Mahanje palicama, petljanje klinovima. Mentalno razmišljam o svom imenu na ljestvici.

Iz svojih godina u divljini naučio je da igraču golfa ništa nije važnije od samopouzdanja. Samopouzdanje mu je omogućilo da dominira najboljim igračima na svijetu. Sada je znao da povjerenje treba štititi i njegovati. Vraćao je samopouzdanje; još uvijek nije bilo tamo gdje je trebalo, rekao je, ali gotovo je bilo tu, poput njegove igre. Možda je to bila njegova igra. Kao da želi pokazati koliko je bio udaljen projekt obnove, rekao je, mislim da sam jedan od 10 ili 20 najboljih golfera na svijetu.

Nesentimentalni brojevi novčane liste i svjetske ljestvice molili bi se razlikovati. Možda se samo psihički zabrinjavao da je nestalo ono što ga je činilo sjajnim. Ako je tako, neka mu je veća snaga. Možda je samo zviždao da bi prošao svoja groblja. Neka mu Bog pomogne u tome. Što je više govorio o samopouzdanju, to se činilo neuhvatljivijim, i morao sam potražiti riječ prije nego što je potpuno skliznula s priveza. Povjerenje: vjera u sebe i svoje sposobnosti. Očarane stvari drevne igre, a tako apsurdno lako doći do njih kad ste mladi i ne znate tko ste.

Za pristup ekskluzivnim video zapisima o opremi, intervjuima o poznatim osobama i još mnogo toga, pretplatite se na YouTubeu!